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Mientras Kyle Rittenhouse era absuelto por dos asesinatos que dijo fueron en defensa propia, civiles armados recorrían las calles aledañas al tribunal de Wisconsin con armas a plena vista.

En Georgia, testimonios en el juicio a los asesinos de Ahmaud Abrery dejaron en claro que los patrullajes armados eran algo común en el vecindario en el que Arbery, un hombre negro de 25 años, fue perseguido y baleado por tres hombres blancos.

Los dos juicios enviaron nuevos indicios sorprendentes sobre los límites de la defensa propia en un momento en que más armas de fuego salen de las casas de Estados Unidos, en medio de tensiones políticas y raciales y el avance de leyes que relajan los requerimientos para tener permiso y expanden el uso de fuerza permisible.

En buena parte del país se ha vuelto cada vez más aceptado que las personas caminen por las calles con armas de fuego, ya sea en forma abierta u ocultas legalmente. En los lugares donde dicho comportamiento sigue estando prohibido, las restricciones a la posesión de este tipo de armas en público podrían cambiar pronto en caso de que la Corte Suprema revierta una ley del estado de Nueva York.

El nuevo statu quo para las armas de fuego fuera de las viviendas quedó de manifiesto la semana pasada en la ciudad de Kenosha, Wisconsin. El residente local Erick Jordan portaba un fusil y una pistola enfundada cerca del tribunal en el que Rittenhouse fue juzgado por matar a dos hombres y herir a uno más con un fusil semiautomático durante una manifestación el año pasado.

“Tengo trabajo que hacer: proteger a estas personas. Eso es todo”, dijo Jordan, refiriéndose a los oradores en una conferencia de prensa realizada horas después del veredicto.

Entre los oradores estaba un tío de Jacob Blacke, el hombre de raza negra que quedó paralizado después de ser baleado por un policía de raza blanca, incidente que desencadenó protestas multitudinarias en toda la ciudad a mediados de 2020.

“Este es mi pueblo, mi gente”, declaró Jordan. “No estamos de acuerdo en muchas cosas, pero peleamos, discutimos, estamos de acuerdo en discrepar y regresamos a salvo a casa, con vida”.

“Esa es la verdadera defensa personal”, añadió.

Los comentarios fueron una crítica velada a figuras políticas de derecha que aplaudieron el veredicto en el caso de Rittenhouse y arremetieron contra su juicio.

Mark McCloskey, quien en junio pasado se declaró culpable de cargos por delito menor luego de que él y su esposa mostraron un fusil y una pistola a manifestantes del movimiento Black Lives Matter frente a su residencia de San Luis en 2020, dijo que el veredicto muestra que las personas tienen derecho a defenderse de una “turba”. Actualmente es candidato republicano para senador federal por Missouri.

El veredicto fue emitido en un momento en que muchos estados están expandiendo las leyes referentes a la defensa propia y relajando las reglas sobre la portación de armas de fuego en público. Tanto la venta de armas como la violencia relacionada con ellas ha ido en aumento.

Al mismo tiempo, otros seis estados retiraron este año los requerimientos para obtener un permiso de portación de armas en público, la cifra más alta en un solo año, según el Giffords Law Center to Prevent Gun Violence, un organismo que promueve el control de las armas de fuego. En total, 30 entidades han promulgado leyes “para la defensa propia”, las cuales eliminan un requerimiento de retirarse de confrontaciones antes de utilizar fuerza letal.

Wisconsin tiene un estándar más alto para alegar defensa propia, y Rittenhouse fue capaz de demostrarle al jurado que en verdad tenía motivos para creer que su vida corría peligro, y que la magnitud de fuerza que utilizó era la apropiada.

WAUKESHA, Wisconsin, EE.UU. (AP) — Investigadores analizan si el conductor de una camioneta que embistió un desfile navideño en los suburbios de Milwaukee, matando al menos a cinco personas y lesionando a 40 más, huía de un delito, informó un policía a The Associated Press.

El domingo, la alegre escena de bandas y niños bailando con gorros de Santa Claus y ondeando pompones se tornó mortal en un instante, cuando la camioneta arrolló barricadas y embistió a bailarines, músicos y otras personas.

En un video una mujer grita “¡Oh, Dios mío!” una y otra vez después de que la camioneta arrolló a un grupo de bailarinas. Un padre hablaba de ir “de un cuerpo retorcido a otro” para buscar a su hija. Entre los muertos había miembros del club “Dancing Grannies” (“Abuelitas Bailarinas”).

Una persona fue detenida después de que un policía de Waukesha abriera fuego para intentar detener el vehículo, informaron las autoridades.

Los investigadores interrogan a la persona sobre un delito previo que, según informó el funcionario a la AP, fue una discusión con un cuchillo. El funcionario, que señaló que la investigación todavía estaba en su fase inicial, no estaba autorizado para hablar públicamente del caso y habló con la AP bajo condición de anonimato.

La persona detenida fue identificada como Darrell Brooks, de 39 años.

La policía no ha identificado aún a la “persona de interés” que ha detenido, pero dos fuentes policiales enteradas del tema revelaron la identidad a The Associated Press. Las fuentes hablaron a condición de anonimato al no estar autorizadas para dar esa información públicamente.

Según registros policiales en internet, una persona de nombre Darrell Brooks, con fecha de nacimiento que la hace de 39 años de edad, tiene dos casos penales abiertos en Milwaukee. En uno, fechado el 5 de noviembre, fue acusado de resistir a un oficial, poner en peligro a otra persona y alteración del orden público, evadir una audiencia judicial y agresión. Según los registros, se pagó una fianza de 1,000 dólares el 19 de noviembre.

En otro caso, de julio de 2020, Brooks está acusado de poner en peligro a otra persona y de posesión ilegal de un arma.

El jefe de policía de Waukesha, Dan Thompson, indicó que desconocía si el conductor había sido impactado por las balas del policía, pero que ningún transeúnte resultó herido.

La municipalidad de Waukesha confirmó en sus cuentas de redes sociales que al menos cinco personas fallecieron.

El suceso quedó grabado por la retransmisión en vivo de la ciudad y los celulares de los espectadores. Un video muestra el momento en que el vehículo se abre paso entre las barricadas y el sonido de lo que parecen varios disparos.

En otro video se ve a una niña pequeña bailando en la calle mientras la camioneta aceleraba apenas a unos pies (aproximadamente un metro) de distancia, antes de arremeter contra los participantes del desfile más adelante. Un video de bailarinas con pompones termina con un grupo de personas atendiendo a una niña en el suelo.

El gobierno de Estados Unidos tomaba medidas para distribuir varios miles de millones de dólares en ayudas para calefacción y facturas de servicios públicos en invierno, una suma sin precedentes que procede principalmente de su paquete de 1,9 billones de dólares en ayudas por el coronavirus.

La iniciativa destinó 4.500 millones de dólares adicionales al Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos del gobierno, que suele tener un presupuesto anual de entre 3.000 y 4.000 millones de dólares. Las ayudas a los inquilinos pueden cubrir también las facturas de los servicios, mientras que las entregadas por gobiernos estatales, locales y tribales pueden emplearse para abonar las elevadas facturas de calefacción, que no se pueden deducir de otras iniciativas.

“Este es otro ejemplo de cómo el Plan de Rescate de Estados Unidos incluyó precauciones adicionales para garantizar que estaríamos preparados”, dijo Gene Sperling, quien supervisa las ayudas por el coronavirus para la Casa Blanca. “Estos nuevos programas y fondos fueron diseñados para garantizar que si el clima se enfría o los precios suben, tendremos más recursos que nunca para ayudar a tantas familias en apuros como sea posible”.

La Casa Blanca convocó una conferencia telefónica el jueves en la tarde para discutir con representantes de distintas oficinas gubernamentales el reparto de los fondos y la coordinación entre programas. Entre los participantes están Sperling: la secretaria del Departamento de Energía, Jennifer Granholm; el titular del de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra y los gobernadores de Connecticut, Maine y Michigan.

Los fondos ayudan a crear un colchón que limita el impacto del alto costo de la energía con la llegada del invierno. Legisladores republicanos habían dicho que el paquete de ayudas, que se convirtió en ley en marzo, aumentó la inflación, con los precios de octubre un 6,2% más altos que con respecto a un año antes.

KENOSHA, Wisconsin, EE.UU. (AP) — Varias decenas de personas se reunieron el domingo bajo la bandera de Wisconsin en el Parque del Centro Cívico de la ciudad de Kenosha y entonaron consignas de justicia antes de recorrer las calles para protestar por la absolución de Kyle Rittenhouse.

Los manifestantes hicieron el mismo recorrido que realizó Rittenhouse la noche de agosto de 2020, cuando mató a disparos a dos personas e hirió a una tercera durante protestas contra la brutalidad policial. Los inconformes portaban pancartas con leyendas como “Rechace el terrorismo racista de civiles armados” y “¡Todo el sistema es culpable!” Un par de ellos llevaban armas largas.

Los manifestantes coreaban con regularidad: “Sin justicia, no hay paz” y “Anthony y Jo Jo”, esta última una referencia a Anthony Huber y Joseph Rosenbaum, quienes fueron asesinados a balazos por Rittenhouse.

El reverendo Jesse Jackson, de 80 años y quien realizó la primera parte de un recorrido de protesta el sábado en Chicago, tenía programado ir a Kenosha, pero no acudió. Los organizadores indicaron que más bien estaba trabajando con líderes del Congreso para solicitar al Departamento de Justicia que investigue el caso con el fin de que vuelva a haber un juicio. Horas antes, la coalición Rainbow PUSH de Jackson emitió un comunicado en el que señaló que el Departamento de Justicia también debería considerar presentar cargos de complicidad contra la madre de Rittenhouse.

“El veredicto de inocencia es muy revelador del estado de la justicia penal en Estados Unidos”, dijo Bishop Grant, director nacional de campo de la coalición, en un comunicado.

Si bien Grant señaló en el texto que Rittenhouse violó leyes federales, no dio más explicaciones, y los expertos aseguran que es poco probable que Rittenhouse enfrente cargos federales debido a que la ley federal únicamente es aplicable en casos muy limitados de homicidio.

Rittenhouse, entonces de 17 años y excadete de policía de Antioch, Illinois, dijo que acudió a Kenosha con un fusil semiautomático estilo AR-15 para proteger propiedades de los saqueadores, pero que fue objeto de un ataque y temió por su vida.

Los tiroteos ocurrieron durante una noche turbulenta de protestas después de que Jacob Blake, un hombre de raza negra, fuera baleado por un agente de policía de Kenosha, de raza blanca.

Rittenhouse es blanco, al igual que las personas a las que les disparó, y su absolución ha generado nuevos debates sobre la justicia racial, las atribuciones policiales en manos de civiles y las prácticas policiales en Estados Unidos.

KENOSHA, Wisconsin, EE.UU. (AP) — Los jurados que sopesan las acusaciones de homicidio contra Kyle Rittenhouse regresaban el miércoles para la segunda jornada de deliberaciones, después de su intento fallido de llegar rápidamente a un veredicto sobre si fue el instigador del derramamiento de sangre en Kenosha o un ciudadano interesado al que atacaron cuando intentaba proteger una propiedad.

Los 12 integrantes del jurado deliberaron durante todo el día el martes sin llegar a una decisión. Algunos lucían cansados al entrar a la sala del tribunal el martes por la noche e indicar levantando la mano que querían regresar a sus casas.

El caso pasó al jurado anónimo después que el juez Bruce Schroeder tomó la decisión inusual de permitir que el mismo Rittenhouse cumpliera un papel menor en la selección de los 12 que decidirán su suerte. El acusado introdujo la mano en un tambor de rifa de donde retiró los papeles con números que determinaban cuáles de los 18 jurados que asistieron al caso deliberarían y cuáles serían suplentes.

Esa tarea recae habitualmente sobre un secretario del tribunal, no el acusado. Schroeder dijo que ha encomendado la misma tarea a los acusados en sus juicios “desde hace 20 años, por lo menos”.

Rittenhouse, de 18 años, puede ser condenado a prisión perpetua si lo declaran culpable de matar a dos hombres y herir a un tercero con un rifle semiautomático tipo AR durante una noche de protestas contra la injusticia racial en Kenosha en 2020. El joven excadete de policía es blanco, como lo eran los hombres a los que baleó.

Rittenhouse declaró que actuó en defensa propia, en tanto los fiscales alegaron que él provocó la violencia. El caso se ha convertido en un punto de inflexión en el debate nacional sobre armas, las protestas por la justicia racial, la justicia por mano propia y la aplicación de la ley y el orden.

El jurado parece ser mayoritariamente blanco. A los jurados potenciales no se les pidió que identificaran su raza durante el proceso de selección y la corte no dio cifras sobre raza.

Mientras deliberaba el jurado, decenas de manifestantes —algunos a favor de Rittenhouse y otros en contra— se congregaron frente al tribunal. Algunos conversaban con calma con el bando contrario, pero otros intercambiaban insultos. Una voz de mujer calificó reiteradamente a los partidarios de Rittenhouse de “supremacistas blancos”.

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, criticado por sus medidas ante las protestas de Kenosha en 2020, llamó a mantener la calma mientras delibera el jurado. La semana pasada anunció que 500 elementos de la Guardia Nacional estaban listos para ser convocados a Kenosha en caso de necesidad.

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