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Por Julieta Tornes, Pasante para KDL

 

Hace algunas semanas, mientras conversaba con un grupo de personas en una escuela pública, una de ellas se refirió a otra por su color de piel. Cuando la persona se marchó, otro de los presentes me preguntó cómo me sentí al escuchar esta expresión. Cabe mencionar que en mi familia tenemos tres niños multirraciales, y aunque personalmente no me sentí ofendida, vivimos en un país multirracial y esto se escucha terriblemente despectivo para muchos si tradujésemos el término al idioma inglés. Podemos justificar diciendo que esto es una expresión cultural, pero es una expresión cultural basada en una historia de trato despreciativo a grupos y etnias humanas.   

Por esto creo que es muy importante que nos eduquemos en ese tema. Como parte de una minoría, a veces se nos hace normal que se refiera a nosotros o a otros de acuerdo a la raza, pero hacerlo es incorrecto.

No estoy sugiriendo que cambiemos nuestra cultura, pero si debemos aprender a respetar y valorar las diferencias de los demás, ya sea a nivel cultural, sus tradiciones, su raza, costumbres, etc. También debemos enseñar a nuestros hijos estos principios. Muchas veces hablamos de tener paz en nuestro mundo. Si eso es lo que anhelamos, podemos empezar en casa mostrando a nuestros niños qué significa el respeto a los demás. Bien lo decía Benito Juarez: “El derecho al respeto ajeno es la paz”. 

Y hablando de informarnos o educarnos, qué mejor lugar que nuestras bibliotecas, en donde en cada libro podemos encontrar historias diferentes y distintos puntos de vista. Por medio de un libro podemos aprender acerca de culturas lejanas; conocer otros países, lenguas y tiempos pasados; o imaginar nuestro futuro. Al escuchar un audiolibro podemos tener maravillosas experiencias de viaje y aventura sin salir de nuestras casas. 

¿Cuándo fue la última vez que visitó su biblioteca pública?  

Por si le interesa, aquí le dejo dos recomendaciones.

(I am Malala por Malala Yousafzai) - Con este libro tuve la oportunidad de aprender acerca de la cultura y los eventos que sucedieron en Valle Swat en Pakistán. La historia es muy conmovedora porque es el padre de Malala, en medio de una sociedad opresiva, quien alienta a su hija a luchar por sus sueños. Aprendí que existen otros países en donde las personas no tienen derechos básicos como ir a la escuela. Esto me ayudó a tener empatía con personas que vienen de otras culturas y costumbres. También me anima a entender que mis palabras tienen mucho poder en mis hijos. 

(El Pueblo Haitiano por James G Leybun) - Lo que me llamó la atención de este libro es la forma en que explica la diferencia entre nuestros dos países, el mío que es la República Dominica, y Haiti, nuestro vecino. Aprendí de dónde venimos ambos pueblos y a valorar nuestras diferencias en creencias religiosas o también prácticas culturales. Comprendí mejor como es que dos países que están tan cercas, son tan diferentes.

 

Este articulo fue pagado y patrocinado por Kent District Library.

 

 

 

Por Edith Reyes

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH)- Una posible decisión que ha causado que algunos padres se preocupen por el entorno educativo de sus hijos se detuvo por algún tiempo debido a que Hope Academy anunció que dejará a sus estudiantes en el mismo lugar por lo menos este año.

A Hope Academy se le ofreció un campus con espacio para unos 115 estudiantes en Lighthouse Academy, ubicada en 1260 Elkhart St NE, a unas siete millas de Hope, la oferta se produjo debido a la falta de espacio que tiene Hope Academy en su ubicación actual, lo que provocó que parte del personal trabajara en los pasillos, el gimnasio se usará como depósito de libros y muchas solicitudes de estudiantes nuevos fueran rechazadas. Aunque más espacio significaba mejor ambiente y flexibilidad para los estudiantes y el personal administrativo, a muchos padres les preocupa que su rutina normal cambie repentinamente.

El 23 de marzo, varios padres expresaron sus opiniones a la Mesa Directiva con respecto a su situación personal con sus hijos que asisten a la escuela.

Una madre explicó, que trabaja en el segundo turno y se siente tranquila sabiendo que sus hijos llegan a casa justo un tiempo antes de que ella se vaya al trabajo. Dijo que trasladarlos a un lugar diferente la tendría preocupada todo el tiempo y podría convertirse en un conflicto potencial en su trabajo, ya que son estrictos con las faltas.

Otra madre dijo que no sería justo tener a sus hijos separados uno del otro porque son felices donde están. También abogó por más tiempo y consideración de todas las familias antes de tomar una decisión final “Si se van a separar, y sé que tiene que pasar algún día, ¿por qué durante su infancia? Muchas familias están siendo impactadas con esta situación, por favor consideren la parte emocional de los niños”, dijo esa madre.

También se firmó una petición con muchos padres que no estaban de acuerdo con que su hijo se mudara al campus de Lighthouse, que fue revisada por los directores antes de tomar una decisión final. La Junta Directiva de Hope Academy dictaminó el lunes 28 de marzo que no habrá cambios ni movimiento de ningún estudiante a Lighthouse Academy.

Ahora, los padres, los estudiantes y la junta directiva trabajarán juntos para encontrar un edificio más cercano dentro del vecindario que sea de fácil acceso para todos.

Angélica Velázquez de La Casa de la Cobija, dijo que está emocionada de trabajar con la comunidad para encontrar un edificio más cercano que no suponga un gran cambio para los estudiantes y sus familias “Estoy súper emocionada y muy contenta, escucharon las peticiones y ahora hay que trabajar juntos”, dijo a El Vocero Hispano. “Nos han dado un año de suspensión, pero se tiene que tomar como si fuera un mes. No podemos quedarnos sentados, somos un equipo.”

Con respecto a encontrar un lugar y encontrar fondos, Velázquez dijo que sabe que hay muchos recursos en la ciudad de Grand Rapids, y aclaró que junto con la comunidad intercambiarán y buscarán ideas sobre financiamiento y nuevos edificios.,agregó que la comunidad necesita mostrar cuánto valen “Somos una comunidad que merecemos ser escuchadas. Creo que llegó el tiempo de que conozcan nuestros valores, costumbres y tradiciones”, dijo. “Vale la pena intentarlo todo, sé que sería catastrófico en cada hogar la separación de los estudiantes.”

Si se hubiera tomado la decisión de aceptar el campus de Lighthouse Academy, los estudiantes habrían podido recibir transporte gratuito que los llevaría a la nueva ubicación desde Hope Academy y viceversa. También habría cuidado infantil para aquellos estudiantes que pudieran quedar separados de sus familiares, este cuidado infantil estaría disponible para estudiantes menores de 11 años y permitiría a esos estudiantes un espacio para recrearse mientras esperan que un hermano venga de la ubicación de Lighthouse u otro miembro de la familia para recogerlos.

Además, si se hubiera aceptado la decisión, los estudiantes no habrían sido combinados con los de Lighthouse Academy. Hope Academy dijo que no habrá otros cambios este año y que continuarán usando el mismo espacio que tienen actualmente mientras los miembros de la junta, los estudiantes y la comunidad trabajan juntos para encontrar una solución alternativa.

 

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN - Durante casi medio siglo, Bobbie Butler ha sido una defensora incansable, procurando viviendas asequibles para la gente con el cargo de  Comisionada, en la Comisión de Vivienda de Grand Rapids, sus más de cuatro décadas de servicio llegarán a su fin este año cuando finalmente se retire. 

Butler fue la primera en ser designada en la Comisión de Vivienda, cuya función es trabajar para brindar asistencia para viviendas asequibles a familias de bajos ingresos, discapacitados y personas mayores, por el administrador de la ciudad Joseph G. Zainea y confirmado por la Comisión de la ciudad de Grand Rapids el 4 de enero de 1977. 

Centrándose en encontrar formas fiscalmente sólidas para apoyar a las familias, los vecindarios y potenciar la autosuficiencia económica, el servicio de Butler durante estos años es histórico de la Comisión de Vivienda. Durante su mandato, ha visto pasar a tres directores ejecutivos de la Comisión, cinco alcaldes y varios administradores de la ciudad, Junto a sus colegas, ha supervisado el desarrollo de miles de unidades de viviendas asequibles, como Ransom Tower, Campau Court, Mount Mercy, Creston Plaza y la recién inaugurada Antoine Court, que han proporcionado hogares a miles de ciudadanos de Grand Rapids y sus familias. 

También apreció cómo la Comisión se adaptaría con el tiempo a las cambiantes necesidades, políticas y estrategias de vivienda. Butler ha visto el crecimiento de varias iteraciones de los programas de la "Sección 8", brindando asistencia para el alquiler y oportunidades de propiedad de vivienda a familias de bajos ingresos en conjunto con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano o HUD, ayudó a la Comisión a implementar y hacer crecer el Programa de Autosuficiencia Familiar local desde su inicio como "Operación Bootstrap" en coordinación con el entonces Secretario de HUD, Jack Kemp, a principios de la década de 1990.

Ayudó a la Comisión de Vivienda a abrir un Programa de Vivienda de Transición para mujeres sin hogar con hijos menores dependientes conocido como Hope Community,  programa que cuenta con 24 unidades de vivienda y un plan de estudios de 2 años para ayudar a las familias a ser económicamente autosuficientes y lograr estabilidad, entendiendo que la oportunidad era la clave para romper el ciclo de pobreza generacional, Butler apoyó la creación del programa de Becas para Residentes Jean McKee en memoria de la abogada, líder comunitaria y Comisionada de Vivienda Jean McKee. El programa otorga becas a residentes merecedores de programas locales de vivienda asequible. 

En todo este tiempo de Butler en la comisión se ha caracterizado por generar impactos significativos y duraderos en la falta de vivienda en la comunidad, ha estado involucrada en programas como "Shelter Plus Care", que proporciona unidades a veteranos sin hogar y sus cónyuges sobrevivientes, y la iniciativa "Home At Last", una asociación con Network 180 para ayudar a las personas sin hogar y muy necesitada de mantener una vivienda estable, además las ideas innovadoras, como la transición de Hope Community a un modelo de programa de realojamiento rápido, que atiende a mujeres y niños sin hogar, quienes se han beneficiado de su enfoque y atención. 

Además de servir en la Comisión de Vivienda, Butler también fue clave en el avance de la equidad, la inclusión y la igualdad de oportunidades de los ciudadanos, sirviendo como Directora de Relaciones Comunitarias de la Ciudad de 1970 a 1976 y como Directora del entonces recién creado Departamento de Igualdad de Oportunidades de 1976 a 1988, Butler fue responsable de crear el primer Plan de Acción Afirmativa de la Ciudad, el primer Programa de Cumplimiento de Contratos, el primer Programa de Acoso Sexual Policy, y el primer programa municipal de Empresas Comerciales Propiedad de Minorías/Mujeres (M/WBE) en el Estado de Michigan. Su trabajo sentó las bases para la actual Oficina de Equidad y Compromiso de la Ciudad y continúa viva a través de una variedad de programas de diversidad, equidad e inclusión. 

La alcaldesa de Grand Rapids, Rosalynn Bliss, le dedicó a Butler un discurso de proclamación formal en la reunión del 14 de marzo de la Comisión de la Ciudad de Grand Rapids por sus décadas de servicios. El último día de Butler como Comisionada de Vivienda será el 31 de marzo, pero el legado que deja se sentirá por muchos años más.

Por Ana Román y Yusmelys Montoya García, Pasantes para KDL.

 

Desde el mes de febrero del presente año, cuatro pasantes han tenido la oportunidad de trabajar en el Departamento de Enlace Comunitario de la Biblioteca KDL. La experiencia incluye cuatro horas de aprendizaje en el idioma inglés con Christy Dam, instructora de Ingles Especializado en el área Laboral, quien trabaja para el Literacy Center of West Michigan. Este estilo de currículo personalizado enriquece el vocabulario y compresión de palabras específicas para esta industria.  

Algunas de las actividades que las pasantes realizan incluyen: organizar, escoger y enviar libros para bibliotecas gratuitas locales, crear videos promocionando materiales de lectura, tecnología y otros recursos, colaborar con el equipo de la biblioteca móvil y redactar artículos como este. 

Como mujeres inmigrantes, una de las primeras cosas que nos confronta al llegar a este país es la barrera del idioma. Por medio de KDL tuve la oportunidad de mejorar el inglés y tener un mejor empleo, poniendo mis talentos y experiencia al servicio de la comunidad.” - mencionó Yusmelys Montoya Garcia, quien tiene un título en Psicología de Venezuela, su país de origen.  

El objetivo de esta pasantía es crear un vínculo establecido que facilite la inserción de personas que no hablen inglés como primera lengua dentro de la fuerza laboral de la biblioteca. Por esta razón, la pasantía incluye una colaboración con Puertas Abiertas, una organización sin fines de lucro que provee de apoyo a víctimas y sobrevivientes de violencia doméstica. Esto ha permitido que algunas de estas damas tengan la posibilidad de experimentar el mundo de las bibliotecas públicas.  

“Por Puertas Abiertas me entere del programa de pasantía que KDL ofrece en conjunto con el Literacy Center, donde nos entrenan en el inglés y con herramientas tecnológicas y sociales para el trabajo en la biblioteca. Este programa ofrece la oportunidad que seamos independientes y aportemos a nuestra comunidad” - dijo Ana Román, pasante para KDL. 

El aporte que cada una de las pasantes ha traído a nuestro sistema de bibliotecas es invalorable. Sus experiencias informan el diseño de nuestros servicios a esta comunidad y la sabiduría que cada una de ellas tiene, ha enriquecido nuestro ambiente laboral. 

KDL espera continuar este programa en los años venideros. Para más información contáctenos: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. o por teléfono al 616.784.2007. 

 

 

Este articulo fue pagado y patrocinado por Kent District Library.

WYOMING, MICHIGAN. 3/14/2022. (EVH).  Una persona murió durante una balacera ocurrida en la tienda Walmart de la calle 54 en la tarde del lunes 14 de marzo.

La policía de la ciudad de Wyoming informó que aproximadamente a las 5:24 p. m. sus agentes y los bomberos de Wyoming respondieron a Walmart, ubicado en 355 54th Street SW, sobre un informe de un tiroteo en el estacionamiento. Cuando llegaron los oficiales, encontraron a un hombre de 29 años que había recibido un disparo. Los esfuerzos para salvar vidas no tuvieron éxito y el hombre murió en el lugar.

Un testigo proporcionó el nombre del sospechoso y una descripción del vehículo en el que huyó. Esta información se transmitió a los departamentos del área. Menos de una hora después del tiroteo, el sospechoso y su vehículo fueron localizados en la Ciudad de Grand Rapids por detectives de la Oficina del Sheriff del Condado de Kent y el Departamento de Policía de Kentwood. Fue detenido sin más incidentes y se recuperó un arma que se cree que se usó en el homicidio.

Los detectives de Wyoming todavía están recopilando información de una variedad de fuentes. Los indicios iniciales son que el sospechoso y la víctima se conocían, y no fue un tiroteo al azar. Las causas que condujeron al tiroteo no están claras hasta este momento, y las circunstancias siguen bajo investigación. La policía dijo que no hay ningún peligro actual para el público.

 

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